Fadi El Chamaa, el artista explorador de la identidad.

Por Christiane Waked.

El pintor libanés, Fadi El Chamaa, desafió al público en su última exposición a responder una pregunta existencial sobre la sustancia que define su verdadera identidad.

Su caleidoscópica obra es un reflejo de la sociedad libanesa, a cuyo espectador otorga un un papel interactivo para decidir cómo discurrirá el espectáculo.

El papel de Fadi durante todo el proceso es documentar este «experimento» y reflexionar sobre los aportes de los participantes en un breve documental que se proyectó el 30 de noviembre en las instalaciones de la galería Artlab en Beirut.

Nuestra colaboradora Christiane Waked tuvo una conversación sincera con el artista mientras tomaban un café.

C.W: ¿Tu obra es muy transparente y me hace preguntarme de dónde viene?

 F.C: Viene de un cuarto oscuro donde solía desarrollar mis fotos. Mucho antes de pintar, yo era un joven y apasionado fotógrafo .

Comencé cuando tenía 15 años, durante la guerra libanesa. Solía tomar fotografías de los alrededores de mi vecindario y mi paz era esta habitación oscura donde se hacía magia.

Me atrapó el hecho de poder controlar y manipular la luz en el lugar más oscuro. (C.W: supongo que eres un buscador temprano de la verdad y la justicia) Y de la belleza, agregó.

¿Ves Christiane?, todo el paisaje de la guerra, los años, la muerte, los cadáveres… El drama solo formó mi mente hacia una realidad cruda, simple y estética. La transición de la fotografía a la pintura llegó lentamente con el tiempo, ya que comenzó combinando ambos medios hasta que descubrí que solo con la pintura podía inducir una sonrisa o incluso un guiño al corazón. Así es como me enganché (sonríe).

C.W: ¿quién te enseñó las técnicas para esta transición? 

F.C: Soy autodidacta. Dejé la educación temprano, ya que mi cerebro no está conectado al campo académico.

En los años 80, no existía Internet y la guerra estaba en su apogeo, así que comencé a experimentar. Nunca fui impresionado o influenciado por nadie. Desarrollé mis propias técnicas desde cero y con el tiempo, tuve más habilidad y forjé mi estilo personal. 

C.W: ¿cómo elegiste con el tiempo tu tema y tus musas y creció tu propia firma?

 F.C: Fue un proceso muy largo y lento.

La vida te arroja experiencias, pero eliges tu propio camino y a lo largo de ti mantienes los sentimientos que te importan. Puedes decir que mi musa es «mi propia visión de la vida». Desde que era un niño, nunca traté de imitar o comprender la vida, siempre quise ver la realidad desde una perspectiva tolerable.

C.W: Hay muchos personajes en tus pinturas y son bastante claros, lo que me gusta porque va en contra de la tendencia que resalta solo los lados oscuros de taeles personajes. 

F.C: (se ríe y se detiene por un segundo mientras toma un sorbo de café y luego me mira como si supiera que era una pregunta con trampa)

Oh Chris, sigo trabajando en un retrato hasta que cobra vida. Un solo golpe puede dar vida a mi personaje y otro ataque podría matarlo, así que tengo mucho cuidado al darles a luz.

Todas las personas que dibujo son personas que «conocí, conoceré y probablemente nunca conoceré». Para mí, todos mis personajes tienen su propia individualidad y quizás sean la reelección de mi propia no identidad.

En 1997, trabajaba para una agencia de publicidad y tuve la oportunidad de viajar por todo el mundo árabe y ver y vivir con otras culturas. Esto formó mi mente, ya que viví en muchas ciudades como Manama, Casablanca, Riyad, El Cairo, etc. La cuestión es tomar Damasco y Casablanca, por ejemplo, son dos mundos diferentes, pero ambas ciudades están profundamente conectadas conmigo. 

C.W: ¿Cómo se refleja la vida en el extranjero en tu pintura?

 F.C: Cuando miras a los personajes en mis pinturas, puedes ver la unidad en las diferencias. Es el proceso de dolor / curación. Cuando abandonas un país para vivir en otro, te estiras, es una experiencia dolorosa, pero cada vez más importante a medida que amplías tu perspectiva para decir lo menos.

C.W: es donde tu mente se vuelve más colorida

F.C: Exactamente y veo que entiendes mi punto de vista cuando viajaste y viviste en muchos países. 

C.W: Desde el 17 de octubre, una revolución tomó la calle en el Líbano para denunciar la corrupción y el sectarismo. Cuéntanos sobre el papel del arte en esta revolución.

F.C:  Mostrar lo que no se puede mostrar, decir lo que no se puede decir. Todo lo demás es documentación.

C.W: ¿Crees que el arte es ahora un negocio como cualquier otro?

 F.C: el negocio es esencial para la vida. Es el camino, nosotros, humanos, valoramos nuestras intenciones entre nosotros. El arte y el artista no pueden escapar en algún momento de esta interacción. Pero hacer, hacer y crear arte como un acto de cambio, nuevo, revelador, todo el proceso, lo que está en el lienzo no puede enredarse con los negocios, ya que alimentaría la codicia y descarrilaría el viaje. La ley de la jungla no debería aplicarse aquí. 

C.W: cuentenos sobre su última exposición y su búsqueda para definir la identidad libanesa.

F.C: Mi último espectáculo arrojó luz sobre el millón de piezas de la identidad libanesa a través de mi trabajo, que es un sentimiento verdadero de lo que soy y lo que seré. Un yo universal.

C.W: ¿Tiene algún mensaje para nuestros lectores en España?

 F.C: Tengo miedo de decirles algo. ¿Quién soy yo para darles consejos? A la audiencia española, me gustaría invitarlos a Líbano y conectarme con ellos a través de mi cuenta de Instagram @elchamaa.

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